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中国历史中的沉香发展兴衰史

不知何时,沉香那温润清雅的香气,已成为中国香文化中不可或缺的重要一部分了。提起沉香,就不得不先说中国的香文化,不知香是什么时候起源并用于何处,如今有迹可循的众多典籍中,大多是在宗教祭典中焚烧带有香气的五谷、草木或动物牺牲。目前较早的能看到沉香用于祭祀中的身影,是在《隋书 礼仪志》中所记:“南郊明堂用沉香,取本天之质,阳所宜也”。

中国历史中的沉香发展兴衰史

然而早在此之前,当西汉博山炉登上历史舞台之上时,熏香开始成为王室贵胄所喜爱的雅事,室内熏香的风气更为普及。现在文献记载中最早看到的有关沉香的记录,是在汉成帝宠妃赵合德在其包姊赵飞燕封后时的礼品清单中。虽然沉香外表犹如朽木般毫不起眼,但沁人心脾悠远绵长的香韵早已征服了贵族之家,流入宫廷,成为上层社会的专宠之物。

到了魏晋南北朝时,不仅上层社会盛行熏香、佩香,用香的风气也逐渐扩展到文人士子阶层,各种制香、合香的技术也得到发展,而合香的众香之中,唯沉香最爱,不仅可以单独品用,其温和之性,亦可调和诸香。隋炀帝曾有除夕夜烧沉香火山的惊人故事:“殿前设火山数十,皆沉香木根,每一山焚沉香数车。暗则甲煎沃之,香闻数十里。”

盛唐之至,沉香的供应更为充裕,有钱有闲阶级便有所谓“斗香会”,各携名香,比试优劣。这大概是后来“香席”的先驱,也是日本香道的前身。盛唐时期是不难见到成材的沉香大料的,所以,以沉香为材所建的沉香亭、沉香阁出现了。最有名的当属唐玄宗与杨贵妃爱情故事里的沉香亭了。《明皇杂录》中记载,杨贵妃赐浴华清池:“又尝于宫中置长汤屋数十间……又于汤中垒瑟瑟及沉香为山,以状瀛洲、方丈。”

沉香的应用在宋朝被推上历史高峰,在每年从海南诸国进口的大量香药中,沉香尤为大宗。除了宫廷贵族与文人雅士的生活少不了沉香,甚至在歌妓云集的酒肆歌楼,也出现专门供应小炉柱香的“香婆”。不仅仅用于熏燃,将茶中加入沉香,也是当时盛行的饮品,具有理气疗病等养生保健的功效。周密的《武林旧事》便有用沉香水作为日常消暑饮品的记录,沉香酒则是妇女妊娠、生育时的必备之物。

明清两代继承宋代遗绪,对沉香的使用范围不但有增无减,而且在香具、香炉的制作与各种制香、合香的技术都得到了大步发展。特别是在明代,有关沉香的典籍众多,描述与研究更加详细。明朝覆灭后,清王朝在沉香的使用上,就明显节制的多了。康熙皇帝曾下令:“内用沉香每年二百斛,用尚有余。今辩解者已过数倍。此等物件俱令察明,量用才买,其余无用者悉停之。”

清末民国,由于国事颓废、民生凋敝,沉香的使用虽未断绝,但也大幅减少了。直至今日,沉香才又逐渐回到人们视野,而沉香资源却因过度消耗,而日渐枯竭,重金难寻了。

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